12/2/17

Bosques pantanosos "aguajales"

Foto del paisaje de un "aguajal". © Nicole Mitidieri

(English version below)  

Los “aguajales” llevan este nombre debido a la presencia y dominancia de la palmera Mauritia flexuosa L. f., conocida localmente como “aguaje”; esta palmera está presente en la Amazonía a lo largo de planicies ligeramente depresionadas anegadas por aguas de escorrentía de las lluvias y ríos de agua negra, y crece en formaciones monoespecíficas (aguajales), o puede formar comunidades multiespecíficas como los bosques de quebrada, los cuales están dominados por Euterpe precatoria “huasaí”, Oenocarpus bataua “hungurahui”, Mauritia flexuosa “aguaje” y Socratea exorrhiza “casha pona” (Kahn & Mejía, 1990).

    Según la densidad de los “aguajes” y la abundancia de los árboles, este ecosistema se clasifica en: denso o puro, semidenso y de baja densidad (Malleux, 1974). En otra clasificación (Encarnación, 1985) se ubica a los “aguajales” entre los bosques de bajial cuya vegetación se encuentra dominada por las palmeras Mauritia flexuosa y Euterpe olaraceae. Por otro lado, Kalliola et al. (1991) consideran los “aguajales” como un tipo de pantano palmáceo donde también es apreciable la presencia de otras especies arbóreas como Ficus (Moraceae), Symphonia (Clusiaceae) y Virola (Myristicaceae).

    Si bien existen distintas clasificaciones, es importante señalar que la composición florística en este tipo de ecosistema es bastante simple, es decir, la riqueza de especies arbóreas es baja, pues son pocas las especies que toleran condiciones extremas de mal drenaje (Kalliola et al., 1993).

    En el Perú, los “aguajales” están incluidos entre los 32 sistemas ecológicos reconocidos por Josse et al. (2007), y representan casi el 25% del área inundable con una extensión de 6 447 728 hectáreas de la planicie amazónica del Perú.

    Los “aguajales” son ecosistemas que revisten una importancia notable de índole a) económico, dado que constituyen una fuente de ingresos para los pobladores locales; b) social, ya que la población depende de este recurso para su alimentación, salud, construcción de viviendas, elaboración de utensilios, madera, entre otros (Gilmore et al. 2013); y c) ambiental, pues proveen hábitat para diversos animales silvestres, incluyen muchas especies de plantas importantes en la dieta de varias especies de ungulados (Aquino, 2005; Bodmer, 1991) y especies arbóreas de valor para el hombre (Balslev et al., 2008; Mejía, 1992), y proporcionan servicios ecosistémicos de captación y almacenamiento de carbono (Freitas et al., 2006).

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The 'aguajal' or palm swamp forest bears its name due to the presence and dominance of the palm Mauritia flexuosa L. f., Locally known as 'aguaje'; this palm is present in the Amazon basin along lightly depressed plains flooded by rainwater and black water rivers, and grows in monospecific formations (aguajales), or can form multispecific communities such as creek forests, which are dominated by Euterpe precatoria, Oenocarpus bataua, Mauritia flexuosa and Socratea exorrhiza (Kahn & Mejía, 1990).

    According to the number of 'aguajes' and the abundance of other trees, the classification of this ecosystem varies (Malleux, 1974). For instance, some people consider the 'aguajales' as part of the 'bajial' type forests whose vegetation is dominated by M. flexuosa and Euterpe olaraceae (Encarnación, 1985), while others consider the 'aguajal' as a type of palmaceous marsh where the presence of other woody species such as Ficus (Moraceae), Symphonia (Clusiaceae) and Virola (Myristicaceae) is also appreciable (Kalliola et al., 1991).

    Although there are different classifications, it is important to point out that the floristic composition in this type of ecosystem is quite simple, that is, the richness of tree species is low since few species tolerate extreme conditions of poor drainage (Kalliola et al., 1993).

    In Peru, the 'aguajales' are included among the 32 ecological systems recognized by Josse et al. (2007), and represent almost 25% of the flooded area with an extension of 6 447 728 hectares of the Amazonian floodplain of Peru.

    This ecosystem are of great significanse because of its (a) economic importance, since they constitute a source of income for the local inhabitants; (b) social importance, since the population depends on this resource for food, health, housing construction, utensils, wood, among others (Gilmore et al., 2013); and (c) environmental importancec, since they provide habitat for various wild animals, include many important plant species in the diet of several species of ungulates (Aquino, 2005; Bodmer, 1991) and tree species of value for man (Balslev et al., 2008 , Mejía, 1992), and provide ecosystem services for carbon capture and storage (Freitas et al., 2006).

Referencias citadas/References:

  1. Aquino R. Alimentación de mamíferos de caza en los "aguajales" de la Reserva Nacional de Pacaya-Samiria (Iquitos, Perú). Rev. peru. biol. 2005; 12(3): 417-425.
  2. Bodmer RE. Strategies of seed dispersal and seed predation in Amazonian ungulates. Biotropica 1991, 23(3):255-261.
  3. Balslev H, Grandez C, Paniagua-Zambrana NY, Moller AL, Hansen SL. Palmas (Arecaceae) útiles en los alrededores de Iquitos, Amazonía peruana. Rev. peru. biol. 2008; 15: 121-132.
  4. Encarnación F. Introducción a la flora y vegetación de la Amazonía peruana: estado actual de los estudios, medio natural y ensayo de una clave de determinación de las formaciones vegetales en la llanura amazónica. Candollea 1985; 40, 237-252.
  5. Freitas L, Otárola E, Del Castillo D, Linares C, Martínez P, Malca G. Servicios ambientales de almacenamiento y secuestro de carbono del ecosistema aguajal en la Reserva Nacional Pacaya Samiria, Loreto-Perú. Doc. Téc. N° 29. 2006. Iquitos-Perú.
  6. Gilmore MP, Endress BA, Horn CM. The socio-cultural importance of Mauritia flexuosa palm swamps (aguajales) and implications for multi-use management in two Maijuna communities of the Peruvian Amazon. Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 2013,9: 29
  7. Josse C, Navarro G, Encarnación F, Tovar A, Comer P, Ferreira W, Rodríguez F, Saito J, Sanjurjo J, Dyson J, Rubin de Celis E, Zárate R, Chang J, Ahuite M, Vargas C, Paredes F, Castro W, Maco J, Reátegui F. Sistemas ecológicos de la cuenca amazónica de Perú y Bolivia. Clasificación y mapeo. 2007. NatureServe. Arlington, Virginio, EE UU.
  8. Kahn F, Mejía K. Palm communities in wetland forest ecosystems of Peruvian Amazonia. Forest Ecology and Management, 1990; 33/44:169:179.
  9. Kalliola R, Puhakka M, Danjoy W. Amazonía peruana Vegetación húmeda tropical en el llano subandino. Proyecto Amazonía-Universidad de Turku, Oficina Nacional de Evaluación de los recursos naturales. Lima-Perú. 1993
  10. Kalliola R, Puhakka M, Salo J, Tuomisto H, Ruokolainen K. The dynamics, distribution and classification in Peruvian Amazonia. Ann. Bot. Fennici 1991; 28: 225-239
  11. Malleux J. Estudio de la relación tipo de bosque-especie, en los bosques de la colonización de Jenaro Herrera. Revista Forestal del Perú 1974; 5(1-2): 1-11
  12. Mejía K. Las palmeras en los mercados de Iquitos. Bull. Inst. fr. études andines 1992; 21(2): 755-769

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